Se acerca la semana de la salud oral.

En la semana de salud oral se recuerda la importancia de mantener la boca saludable y con ello prevenir diversas enfermedades, desde las caries hasta problemas cardíacos.


Esta semana es muy importante debido a que recientes investigaciones relacionan las enfermedades de las encías (periodontitis) con otros padecimientos del cuerpo humano.

Si bien las investigaciones a esta fecha no pueden determinar aún de manera concluyentela causa exacta y los mecanismos en los que se da esta relación, la evidencia claramentesugiere que los beneficios de una boca sana pueden ir másallá de una buena apariencia personal.

Existen factores de riesgo comunes entre enfermedades bucales y crónicas como la diabetes,enfermedades cardiovasculares y eventos cerebrovasculares.

Datos estadísticos muestran que en México no existe una cultura de la salud bucal, situación muy grave si tomamos en cuenta que ésta es parte importante de la salud integral.

Las estadísticas igualmente indican que, en general, tampoco se toman en cuenta los primeros síntomas de una enfermedad periodontal, como el sangrado e inflamación de encías, y que ignorarlos puede causar posteriormente problemas más graves.

De acuerdo con el Programa Nacional de Salud Bucal, el problema odontológico en México es severo, pues se estima que al menos seis de cada 10 niños menores de seis años tienen una caries, 95% de los jóvenes de 15 años tienen más de tres caries y prácticamente 100% de la población mayor de 25 años sufre afectaciones en las encías, problemas por los que eventualmentese puede llegar a perder algún diente.

Proteger la boca podría beneficiar la salud de todo el cuerpo.La boca es uno de los órganos con mayor concentración de bacterias, donde se pueden encontrar alrededor de 700 tipos; por ello, es primordial mantener una buena salud bucal, ya que de este modo se ayuda a que las bacterias de la boca no proliferen formando la placa dentobacteriana, que es una de las causas principales de las enfermedades bucales.

Por ejemplo, la gingivitis, fase inicial de enfermedad de las encías, que consiste en la inflamación de éstas causada por la acumulación de placa y bacterias en el cuello de los dientes; sin tratamiento, la gingivitis puede progresar a una periodontitis, enfermedad más seria y dañina.

Estudios recientes apuntan cada vez más a la existencia de una relación entre la periodontitis y ciertos padecimientos sistémicos, como infarto y otras enfermedades del corazón, así como la diabetes, que son algunas de las causas principales de muerte en hombres y mujeres. Sehan comenzado estudios adicionales a fin de comprender mejor las causas de esta relación y elposible impacto de esta enfermedad  severa de las encías sobre las condiciones sistémicas.

Mientras estos estudios concluyan, existen diversas acciones que las personas pueden emprenderdesde ahora para mejorar su salud bucal y su salud general.

Además de hacer cambios a su estilo de vida como perder el exceso de peso, hacer ejercicioregularmente, alimentarse sanamente y dejar de fumar, para reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares y de diabetes, también se deben adoptarbuenos hábitos de higiene bucal.

Estos buenos hábitos incluyen visitar periódicamente al dentista y cepillarse los dientes al menos dos veces al día con una crema dental aprobada para ayudar a prevenir la gingivitis.

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